January 25, 2021

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Kyle Kuzma agrees to 3-year, $40-million Lakers extension

No importa que Kyle Kuzma no conozca su papel. Él sabe lo que vale y los Lakers aparentemente están de acuerdo.

Kuzma y los Lakers acordaron una extensión de contrato de tres años por un valor aproximado de $40 millones el domingo, días después de que Kuzma reconoció que nuevamente está comenzando la temporada sin estar seguro de su rol.

“No tengo idea”, dijo Kuzma cuando se le preguntó al respecto el miércoles. “Ya veremos”.

La extensión de Kuzma incluye una opción de jugador después del segundo año, dijeron personas con conocimiento del acuerdo. Kuzma inició los cuatro juegos de esta pretemporada y promedió 17.5 puntos mientras tiraba 41.7% desde el rango de tres puntos.

El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, dijo que revelaría la alineación titular antes del primer partido de la temporada del martes contra los Clippers.

Kuzma, la selección número 27 del draft de 2017, es el último eslabón restante de la dolorosa reconstrucción de los Lakers mientras el equipo intentaba cerrar la brecha entre Kobe Bryant y su próxima estrella, LeBron James. Todas las selecciones de primera ronda de los Lakers de esos años han sido intercambiadas o descartadas.

“Es especialmente gratificante para nuestra franquicia reclutar, desarrollar y ahora firmar con uno de los nuestros para una extensión de contrato”, manifestó el gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, en un comunicado. “Kyle ha mostrado un tremendo crecimiento en los últimos tres años y jugó un papel crucial con el equipo campeón de la temporada pasada. Kyle ha sido un miembro excelente de la comunidad de los Lakers y todos estamos muy entusiasmados por su futuro con nosotros”.

Después de promediar 16.1 puntos como novato y 18.7 puntos en su segunda temporada, Kuzma asumió un papel más pequeño en su tercer año, principalmente saliendo de la banca para promediar 12.8 puntos detrás de James y Anthony Davis.

Si bien la puntuación y los minutos de Kuzma cayeron y sus tiros de tres puntos se mantuvieron irregulares (31.6%), su agresividad y mejoras defensivas fueron suficientes para que los Lakers se comprometieran con él a largo plazo.

La medida evita que Kuzma, de 25 años, ingrese a la agencia libre restringida al final de esta temporada.

“Es bueno para él. No tienes esa ansiedad contractual durante todo el año”, dijo Davis.

“Ahora que está fuera del camino, puede salir y jugar, lo que ya había estado haciendo de todos modos. Ha teniendo una gran pretemporada y jugó muy bien para nosotros en la burbuja y durante todo el año pasado”.

“Estamos emocionados de tenerlo. Sé que está entusiasmado de seguir aquí. Y es un campeón. Se lo merece. Me alegro de que los Lakers hayan podido arreglar algo con él para permitirle salir y jugar y no preocuparse por los contratos por el resto de la temporada”.

Davis desde la línea de tres

Davis reconoció el domingo que habló con Paul George sobre ser parte de un mismo equipo en Indiana hace años cuando la actual estrella de los Clippers jugaba para los Pacers.

“Solo fue una conversación, pero simplemente se desvaneció”, relató Davis. “No estoy seguro de lo que pasó por su parte. Dijo que la gerencia no quería hacerlo, o lo que sea. Pero fue una charla”.

Con esas conversaciones en el pasado y una nueva extensión de 190 millones de dólares, Davis reveló que ha estado teniendo pláticas con los Lakers sobre su futuro y cómo se podría utilizar más allá de la línea de tres puntos. Davis dijo que Vogel quiere que tome al menos cinco triples por juego este año.

Davis disparó 33% en triples la temporada pasada, mientras que sumó un récord personal de 3.5 por juego.

“Constantemente solo tirando la pelota con confianza y simplemente dejándola volar”, dijo Davis. “Honestamente, el equipo y los jugadores quieren que lo haga. Confían mucho en mí. Así que solo debo tener la determinación para salir y lanzar la pelota”.

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